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09

04

2021

越瓜的身家調查─為記憶增添酸鹹滋味的「醃瓜脯」

青綠色的越瓜成熟時可如成年男子之手臂般粗大

「越瓜」是一種較少被提及的瓜類食物,在眾多「瓜」字輩中,鮮少流入零售市場,大多以盤商一次收購的方式,進入加工廠製作成罐頭。越瓜原產於中國南方及東南亞等亞熱帶地區,屬於季節性植物,冬天不適合生長。在早期的臺灣農業社會以自耕自給為主,也因此成為瓜類食物中較默默無名的品種。

越瓜2019年收穫面積 (資料來源:行政院農委會)

隱藏在飯桌上的滋味,越瓜原來就是醃瓜!

根據行政院農委會統計,嘉義地區所栽種越瓜的面積位居全台第二,但是歷年來耕地面積逐漸減少,位於嘉義布袋的越瓜田扮演著相當重要的角色。益源桑葚小老闆-莊金輝和我們分享,在外縣市擺市集時,就有不少民眾對於越瓜感到陌生,甚至不清楚如何尋找購買管道。

雖然越瓜在現代人的生活中,並非頻繁出現,但對許多人來說,卻是令人難以忘懷的一道家鄉菜。因為瓜菜類飽含水分,不利於久放,大多會以醃瓜、蔭瓜仔、醃瓜脯等醃漬食品的形式出現,早期家中將越瓜作為配飯、配粥的絕佳小菜,為飯桌上的人們增添了不少酸酸鹹鹹的滋味。

瓜類來找碴,你分辨得出相異之處嗎?

「瓜」同時角逐水果界和蔬菜界的地位,光是水果類就由西瓜、木瓜、哈密瓜佔有一席之地。但是,瓜類在蔬菜界的種類繁多,包括小黃瓜、黃瓜、苦瓜、佛手瓜、冬瓜、南瓜、瓠瓜、胡瓜、絲瓜、越瓜、櫛瓜等等,對大眾來說並非所有品種都容易分辨。因此,這次特別選出四位瓜字輩選手,讓我們一起看看它們的差異吧!

越瓜的葉子與黃花相似南瓜

【胡瓜】果實呈圓柱形,通常表面帶有刺,因此閩南語又稱胡瓜為「刺瓜」,成熟時為墨綠或黃綠色。

【絲瓜】表皮粗糙且有幾條墨綠色的縱溝,果實中的纖維尚未成熟時,可作為蔬菜食用,成熟形成的絲瓜絡則可作為菜瓜布。

【越瓜】果實呈長形,瓜皮分為白色或綠色,瓜肉則有白色或淡綠色,常用來製作成醃瓜脯等醃漬食品。

【櫛瓜】櫛瓜外型多元,形狀從長條狀到圓弧狀皆有,顏色則分為深綠色、淺綠色、黃色以及綠色帶淺色條紋等,口味也有所差異。

即使瓜類蔬果有百百種,但從它們的根、莖、葉、花、果實等細節還是能發現相異之處,下次不妨到菜市場或蔬果行尋找越瓜的蹤影吧!

參考資料

行政院農委會農糧署

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