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2022

帶著農業理想返鄉,吳建傑種出「金稻」好南瓜

為了照顧長輩、為了擔起家業……,返鄉的理由有一百種故事,120天的生長,南瓜由小苗茁壯為茂密的綠地毯,翻開帶著毛刺的瓜葉,一顆顆碩大的果實是吳建傑對農業的美好憧憬,在放眼望去的水稻田間,那貼地的一片深綠像是反骨地說著青農留鄉的更多可能。

南瓜的品種十分多樣,口感與風味也都各有差異。

對農業的嚮往,成為了推使返鄉的動力

從小在台中生活的吳建傑是個不折不扣的都市孩子,但在林立的高樓間他卻總嚮往著農田,從高中的農校一路至大學的生物管理,甚至畢業後在溫室中參與種植小黃瓜與番茄的經歷,都彷彿是為了此時的返鄉而不斷堆砌著。

吳建傑從小對農業懷有憧憬,因此決定返鄉接棒阿公的農務工作。

三年前,住在嘉義大林的阿公決定退休,耕作了一甲子的農務生涯也在農機變賣以及農地轉租後劃下句點。吳建傑說道:「當時就覺得這肯定是讓我返鄉挑戰農業的好時機,也沒想這麼多,就回來鄉下和阿公住了。」於是他帶著過去的學理知識與栽種技術,一頭便栽入了農地中。

挑戰種植友善南瓜,退休阿公也都偷偷來幫忙

起初承襲著阿公的經驗種植水稻,因外在風險相對較低、產量也較穩定,讓吳建傑誤以為當農民原來「很輕鬆」,於是閒不下來的他,在研究關於農田水資源的耗損後,決定轉作經濟旱作—南瓜,但阿公的擔憂也就此開始出現在日常的碎念中。

南瓜藤旁邊總能伴隨幾叢根深蒂固的雜草。

想在傳統農業中做出區隔的吳建傑,在有機轉型的路上逐步以友善無毒的栽種方式改變農地生態,但鄰近的前輩們都笑勸他不要用高經濟作物的規格來種便宜的南瓜,阿公看著抑草蓆外叢生的雜草,也總愛唸說:「種那些有的沒的浪費時間,乾脆都除掉算了!」但愛孫心切,雖然嘴裡是這麼念著,時不時卻也會收到農藥行老闆的爆料:「阿公其實都會私下來問南瓜怎麼種才好。」雖在面前不會下田幫忙,但在騎機車巡田時也都會默默地看照一下,如此表現便也足夠支持著吳建傑持續走著現在的路。

青農組織成助力,「金稻」品牌漸發酵

有別於傳統認知的西洋車輪型南瓜,形似木瓜的阿成屬於本土中國南瓜,香甜滋潤的果肉最適合熬煮濃湯,因此是許多西式餐廳的愛用品種。吳建傑表示,今年首批收成算是交出了不錯的成績單,從返鄉開始很慶幸能透過「大林青農」組織獲得許多課程資源與驗證補助的機會,向許多種植有機的前輩學習田間管理的方法。

加入大林青農組織後,多了許多同輩交流的機會。

而他也創立了品牌「金稻農園」,命名取自金瓜與水稻,希望記著自己的起點,傳承阿公的農業精神,用年輕人的方式說著現代農業的故事。一點點的累積慢慢在周邊發酵,仍在台中工作的父母時而會在週末回來協助,起初阿公很是不解,認為務農就是穩穩做,無需浪費時間做曝光,甚至常誤會孫子又在玩手機,但隔代間的摩擦對於吳建傑而言卻更為親切,他也坦誠地笑說:「『金稻』所耕作的農地阿公都還用原價租我!完全沒有親友價呢!」

有機轉型的挑戰,讓代間相伴來解

選擇有機轉型需要勇氣,鄰田的竹林時常會引來蚊蟲叮咬,吳建傑為了不噴灑抗蟲藥物,特別留下緊靠竹林的一排南瓜,作為與蚊蟲談判的籌碼。現階段透過產銷履歷與無農藥殘留的檢測來向消費者證明南瓜的安全,他也期待:「希望不久後能搭建起網室或瓜棚設施,量產出更多健康又好吃的南瓜。」

南瓜放置於陰涼處,通常能維持一至兩個月保鮮。

跨過了一代的年紀,對於農業的認知也得跨過一大段距離,返鄉的理想在現實中無法總是與熱情並行,論收成或許是其次,互相的陪伴反而更顯真實。120天,是南瓜茁壯至收成的時間,阿公的支持不必彰顯,在吳建傑每一次採收下沈甸甸南瓜的那刻,便也足以證明著選擇返鄉的正確。

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