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20

2021

天時與地利,讓玉女番茄成為嘉義的驕傲

涼爽的秋風中帶著點海水的鹹味,位於布袋菜舖里的吉谷農園,溫室裡正垂掛著一串串鮮紅的寶石,那是蔡吉隆用心栽培的友善玉女番茄,他告訴我們:「布袋的土壤因為帶著鹽分,小蕃茄的甜更容易被襯托出來。」2002年由「農友種苗公司」研發的玉女番茄,因為皮薄、多汁、甜度高而受到消費者的喜愛。

農民蔡吉隆開心收成今年的玉女番茄。

但你知道嗎?原來嘉義縣是全台灣盛產番茄的冠軍,2020年產量高達20,110公噸,相當於每五顆國產食用番茄,就有一顆來自嘉義縣。而每年由行政院農委會主辦的「健康優質設施小果番茄競賽」也幾乎都由嘉義縣農民包辦前幾名,2020年更是一口氣拿下前十名,可說是實至名歸的「番茄故鄉」。

番茄栽種要訣竅,時間、氣候處處是關鍵

玉女番茄通常會於秋季白露時種下,於冬至前後一路採收至春季,而夏季則因溫室內溫度高,加上西南季風吹拂,容易讓果實軟熟,植栽也容易染病,因此多數農民會在夏季選擇讓土地休耕。蔡吉隆也分享到:「種植作物也必須跟上市場節奏,太早種著果率會偏低,太晚種則會因為收成時遇上年節,市場中水果琳瑯滿目,玉女番茄的價格自然就會下跌。」

蔡吉隆分享著番茄的採果方法。

而嘉義番茄好吃的秘訣,是因為秋、冬日夜溫差大,夜間低溫容易降低果實中的細胞活動力,因此才能讓大部分的醣分(碳水化合物)與水分保留在果實中;加上冬季少有暴雨情況,土壤與空氣的濕度在溫室內保持得宜,果肉組織得以生長均勻,故降低了皮薄的玉女番茄發生裂果的慘況。

頭疼的病、蟲害問題,友善防治有一套

談及無可避免的病、蟲害問題,蔡吉隆則選擇以友善作物的方式防治。「銀葉粉蝨(Bemisia argentifolii)」是小果番茄的常客,通常銀白色的卵會散落在葉背上,成蟲後會吸食植株上的養分使其衰弱,甚至會傳播番茄黃化捲葉病毒,其分泌之蜜露也容易誘發煤煙病,嚴重時更會影響植株的光合作用及果實品質。蔡吉隆指出,要對抗銀葉粉蝨其實不難,透過噴灑肉桂液、木醋液等天然安全無毒之藥物或黃色黏紙等方法即可將其消滅。

染上青枯病的玉女番茄植株。

病害則以番茄青枯病最為難搞,青枯病是一種會透過土壤入侵作物維管束的菌體,在高溫、潮濕的土壤中容易滋生,植株一但染上將會無法輸送水分,使葉片快速凋萎,最終面臨枯死狀態。雖然目前還未找到能完全根治青枯病的解方,但小果番茄嫁接茄子根砧的做法卻行之有年,實驗證實嫁接苗除了能有效降低罹病率,更能提高果實的風味與品質。雖然成本較高,但為了減少用藥,多數友善栽種的農民會選擇此一作法,蔡吉隆也認為:「如果要花錢買藥除蟲,不如多花點成本從苗開始嫁接」。

玉女番茄的嫁接苗,可有效降低罹病率。

友善安全種植,是選果的首要條件

蔡吉隆自2008年返鄉後便積極投入友善種植,並透過吉園圃標章、產銷履歷等第三方驗證,來提高消費者的信任度。傳統慣行農民為了衝高銷量時常會過量使用農藥、化肥等,在收成後就會直輸北部菜市場,因為深知對健康有害,有時甚至連自己也不敢吃,「我們每一個友善的選擇,都在為自己及土地的健康負責。」

蔡吉隆也貼心提醒,在市場中挑選玉女番茄時,建議可從表皮顏色與果實形狀來選果,盡量選擇鮮紅色為佳,果實形狀以圓長形為主,底部圓潤飽滿代表水分飽實,如果趨向葫蘆形則代表著果劑噴灑過量,雖然甜度高,但會帶有不天然的糖精味,必須慎選。

參考資料

  • 鄭安秀、王仕賢、黃山內(2001)。番茄嫁接茄子根砧防治土傳病害。台南區農業專訊,35。1-3。
  • 行政院農業委員會。台灣農產地圖-番茄。食農教育教學資源平台
  • 楊鎮宇(2014年07月05日)。高雄農改場研發生物資材 可防治番茄絕症青枯病。上下游
  • 農傳媒(2016年11月15日)。【小果番茄】番茄病蟲害生態與發生條件-番茄蟲害。農傳媒新聞
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