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2021

從資訊業回到農村,第一屆百大青農蔡吉隆致力推廣友善農業

十四年前,在高雄任職網路資訊公司的蔡吉隆瀟灑返鄉,回鄉後細心耕耘,才有今日友善經營的「吉谷農園」,而當初蔡吉隆返鄉的原因,是出自於對母親的一片孝心。

蔡吉隆的母親曾經在高雄住上一段時間,後來因為異地生活不習慣,選擇搬回位於布袋的家鄉。只是誰也沒想到,當時鄉村的醫療資源十分匱乏,母親在看診時竟被開錯藥品,導致高血壓、高血脂、高血糖一併而出,使得遠在異鄉的他毅然決然放棄手上的事務,回到嘉義布袋這片熟悉的土地照顧年邁的母親。

蔡吉隆分享當初返鄉從農的過程

掌握市場趨勢,選擇作物也是學問

剛回鄉時,許多長輩認為青年從農沒有發展前途,多次勸退蔡吉隆,但堅定的他卻認為:「懂得市場變化,就能避免被淘汰。」這之中包括推動農業安全認證與觀察市場趨勢。舉例來說,前幾年番茄倒盤的現象就屬於市場變動,雖然看似經濟利潤高的作物,也可能因為種植人數過多或氣候因素而導致崩盤。身為第一屆百大青農的蔡吉隆說道:「從農時不斷更新農業資訊,並且跟上市場節奏是農業工作者極為重要的判斷根據。」

友善種植零檢出,給消費者的安心保證

為了做出市場區隔,吉谷農園一開始就朝有機栽培的方向前進,只是在經濟與現實的考量下,選擇先以吉園圃標章與產銷履歷的生產為策略,逐步將自己用心照料的農產品搬上檯面。把種植的農產品當作自家人食用的蔬菜,以植物性的防治法替代慣行農法,致力產出零檢出的蔬果是吉谷農園給消費者的安心保證。

吉谷農園堅持友善栽種,並且通過產銷履歷認證。

對青農的話,務必做足準備再回來

回想過去,蔡吉隆說道當初似懂非懂的狀態最為煎熬,因為不了解土壤、不了解作物,甚至是不了解農業,他和這片孕育生命的土地磨合了一段時日,才逐漸步上軌道。「青年回鄉幾乎都是起步時較為吃力,熬過前期後,要跟上步調相對容易。」他建議青年回鄉前務必深思熟慮,並且掌握以下三點。

首先是瞭解農業知識,縮短與土地磨合的陣痛期;第二是擁有自己的農地為佳,減少支出成本與限制;最後一點尤其重要,須備有積蓄才足以度過緩衝期。蔡吉隆認為青年回鄉務農的條件已不如以往,即使政府提供青年從農創業貸款與相關補貼,但面對昂貴的農業設備與詭譎多變的氣候,財務負擔成了許多熱血青農黯然退場的主要原因。

蔡吉隆認為回鄉務農前應具備基本的農業知識

斜槓人生,在農村裡拾起的成就感

不論在農田中、溫室裡還是社區據點都可以看見蔡吉隆忙碌的身影,從產銷班班長、社區理事長到合作社理事長,又同時作為兒子與父親的角色,身兼多職的他在不同領域留下影響力。這十四年來揮灑的汗水都成了灌溉這片土地的養分,即使辛勞卻也在農村裡獲得前所未有的感動。

在農村裡耕耘多年的蔡吉隆,也帶動了當地的社區活動。

對蔡吉隆來說,回鄉後最大的成就感是有足夠的時間陪伴家人,他們在淳樸自然的布袋鎮生活得自在且自由。「母親回來後過得比較快樂,或許是因為這樣的關係,她又多陪伴我好幾年。」而對於未來的經營方向,他依然會以友善農業的角度出發,並且持續挖掘市場新趨勢,為家鄉帶來無限生機。

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