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2021

舒適的返鄉生活,拾間文化為何而存在

「遙遠的鴿子啊,匆匆忙忙的飛翔,只是為了回家…。」宋冬野是那樣唱著,《鴿子》中的字句滄桑寫的是遊子在他鄉的汲汲營營與想返家的心境。或許為了接掌家業、或許為了照顧父母、或許只是想在疲於奔命的日子中尋求喘息,返鄉的理由或許千百種,但返鄉之後,又有誰又曾告訴我們如何在鄉村中舒適地生活?

宋冬野《鴿子》

過去的朴子曾是連接嘉義沿海與內陸的重要樞紐,往來的貨物集散於此,摩肩擦踵的街道上滿載著一時的繁華;但好景不常,隨著鐵路興建與經濟轉型,城市也只能跟著時代快速老去。當前,朴子市平均活動人口僅約三萬人,其中高齡者比例就高達19.8%,醫療進步延長了平均壽命,如此狀態下,也讓資源仍掌握在多數長輩的手中,返鄉農民侯淵銘就笑談到:「朴子雖然老,但房價卻持續在上漲,即使青年真的留下,恐怕也很難買得起房。」

一肩扛起百甲地的農民,缺工問題迫在眉睫

2014年,為了就近照顧剛出世的孩子,侯淵銘選擇辭去台南縣政府的工作回到朴子從農,初返鄉時仍是田中菜鳥的他,一路跟著前輩們邊學邊做,心想著:「不就開農機嗎?有什麼難的。」幾年過去,家中長輩隨著年紀增長陸續退休,田間的重擔開始落在他的肩上,每年總有幾位村裡的老前輩希望將休耕的土地轉租給他,但即使耕作面積逐年增加,能協助的勞動力卻逐年在減少。

農民侯淵銘期待能改善農業缺工問題。

「從事農業無法像上班族朝九晚五,農村青年急著往都市發展,留守故鄉的農民即使有大片土地可耕也無能為力。」2019年,侯淵銘與各地對故鄉懷抱期待的好友籌組關愛故鄉公共服務協會,並出任理事長一職,因為深知農村困境正影響著台灣發展,才更希望能透過微小的社會力量為在地帶來改變。

擔負著百位員工家計的總經理,期望能將人才留在在地

而現任德星紙器總經理的陳威達同樣也面臨著傳統產業缺工的問題,2008年返鄉接手家業後,投入大筆資金與心力,更新設備環境的同時也以教育訓練培力員工,期望能翻轉傳統產業的經營模式。他也分享到,過去曾祖父創辦「高明寺」就是希望從佛教的角度讓社會教育能夠普及,因此精神一路延續至今,父親自他就讀東石國中開始,每年都全力支持著在地學校的發展,因為他相信:「教育能夠改善一個鄉村孩子的發展,未來他才有機會一起回來照顧家鄉。」

總經理陳威達分享德星紙器長期支持東石高中棒球隊的故事。

近年因為國際貿易成長加上台商回流,公司業績雖有成長趨勢,但首當其衝仍是回到職缺空等卻聘不到人的問題,加上新興電子產業進駐影響,他廠舒適的空調廠房更加劇了聘任新員工的挑戰,目前公司成員近八成為朴子鄉親,陳威達總希望能讓人才留在在地,因此也不諱言,只要有能力,待遇不會是問題。

整合農村草根力量,拾間因此而存在

而拾間文化的創辦人蕭英偉在對談中也點出了問題:「究竟是鄉村沒有培養人才,還是鄉村人才都沒有被留下?」筆者曾經在一篇文章中讀到:「那些被大力頌揚的成功案例總是告訴你我,在外頭不好過,還是回家吧,家鄉有大好機會等著你呢!但沒有人好心告訴你,你接下來遇到的難關,不會比在外面闖蕩少。」返鄉或許沒有想像中浪漫,問題同樣會存在、阻礙同樣會產生,但不同的是,鄉村裡有著別於都市的人情味,互相用自身專業支援彼此,讓善的循環得以延續,或許那就是都市總愛談的「資源整合」吧!

蕭英偉談起願意創辦拾間文化的初衷。

當時會有拾間文化的設立,是在某個因緣際會的午後,侯淵銘拎著一袋毛豆來到朴子故事館,頭頭是道地介紹起自己種植毛豆的過程,大家一邊聽得起勁,一邊也不斷將毛豆送入口,你一言、我一語,討論著明明在地的作物、在地的故事、在地的一切好,都是如此值得驕傲的事物,為什麼卻總是讓人感到疏遠?
於是淵銘提出了自產、英偉提出了自銷,以號召更多青年返鄉為目標,轉譯鄉村專業與文化,讓更多人認識山海的好,於是拾間文化誕生了,首支產品選擇從海鹽毛豆出發,委託朴子在地禎祥食品契作加工,而最後一哩路,兩人找上國中的好友威達(德星紙器),並搭配中埔山區籐寮仔的社區小農「袁家木耳露」,集結在地力量,共同推出「拾間山海禮盒」。


一個說著山海故事的禮盒,想證明也許返鄉的路不好走,但集結著草根之力,就能共同在鄉村創造更強韌的力量。那便是拾間文化存在的目的吧!

拾間山海禮盒,給您在年節最誠摯的祝福。

一下午,三位暢談著曾經在東石國中的青春記憶,同樣在外地繞了一圈後選擇回家,他們都笑稱自己已非返鄉「青年」,很快也會成為「被照顧者」,三人期待,如果有天返鄉者都能在白天正常打拼事業時,讓年邁的父母能獲得安全的照顧,下班後還能與三五好友在月光下來杯溫和的小酒,對於理想與生活的平衡想像,彷彿在鄉村中也能變得容易許多。能讓如此的舒適感成為人才主動返鄉甚至留鄉的拉力,也正是準備扎根的「朴子好書室」即將努力的目標…


參考資料

嘉義縣政府(110年12月01日)。嘉義縣朴子市性別及年齡層人口數110年11月。嘉義縣朴子戶政事務所

黃小鴨(2015年04月28日)。返鄉遊子的告白:我把自己「種進」家鄉的土地,一年半後終於不再水土不服。關鍵評論

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