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08

09

2022

萌農果園|番子寮溫室青農,用科學實驗精神栽種洋香瓜

摘自《Kiâm-tsúi心適代》
作者:陳瑩如

鹽水以種植小番茄和飼料玉米聞名全台,但您知道嗎?近幾年來,鹽水還別開生面以精緻洋香瓜產品在市場上廣受消費者喜愛,品相與口感倍受肯定,常在果未成熟時就被顧客爭相預購一空而供不應求。這讓編採小隊興起了好奇心,立馬鄉間小路「直直挵(lòng)」,來去鹽水番子寮田野「巡田水」瞭解一番。

遠遠就可以瞧見白色溫室佇立在田間

我和年輕新農黃宛儀在電話裡是這樣彼此確認地點的,我說:「我知道番子寮往孫厝寮的路邊有間漂亮豪宅。」她說,「對,在快到豪宅前,妳看向右手邊的農田,有間粉紅色房子,旁邊有溫室,就是這裡。」比起用地址費心蒐尋Google Map,或許這種鄉村定位法反而更加精準,因為當我在一片廣袤農田和外觀都十分近似的錯落屋舍下,毫不費力地遠遠就瞧見宛儀的白色溫室佇立在田間。

而「精準」這兩個字,恰是黃宛儀工作生涯中最重要的基調。她所學的是食品科學,碩士畢業後曾在藥廠擔任品管,工作內容是講究準確性高的化學檢驗分析,前後累積了十年經驗且樂在其中。後來結婚後,為照顧家中的年幼孩子及陪伴他們成長,遂毅然決定辭職,並興起自己創業的念頭。為了開創事業,她曾遠赴日本參加短期課程學習網路批發銷售,回台後卻仍尋尋覓覓找尋適合發展的事業類型。

這段期間,家人正好收到由農會轉來的農試所「設施蔬果栽培產業人才培訓」課程資訊,便鼓勵她去參加。在經過一個月專業技術知識及三個月扎實地實作訓練後,她發現,「栽種洋香瓜,就和我以前在實驗室做科學實驗一樣,需要不斷地找出問題,解決問題,並找出最佳種植方式的SOP;而準確施肥就好像我過去在調配化學藥品一樣……」,於是就在農試所輔導和鹽水農會資源協助下,於兩年多前在番子寮老家旁創建溫室,開啟了她專業種植洋香瓜之路。

黃宛儀開啟了她專業種植洋香瓜之路

撘建溫室時,宛儀先從大量參訪他人溫室中累積經驗,再精密籌劃各項空間設備資材,包含管路如何妥善安排等,都是經她仔細思索規劃後畫好設計圖,再請師傅來現場施工,還須考量作物栽培順序等各環節,使人力運用和生產流程更有效率,更省時省力,展現了現代農業新風貌,堪稱青農典範。

由於宛儀家人本業是在鹽水地區經營硬質玉米代耕和烘乾中心,平日媽媽及弟弟忙於玉米農事,但在他們農閒時,便成為溫室的最佳人力資源,因此宛儀需精密計算洋香瓜預估成熟的日期,分批輪番栽植、分批採收,以便有效運用有限人力,並維持採收品質。另一方面也需考量瓜果成熟時的市場狀況,例如是不是逢送禮旺季等等,才能讓每一批種下的洋香瓜效益最大化。宛儀表示,目前一年四季大約有七、八個品種交替種植,她特別喜愛種值市面上少見的品種。

不同季節,適合栽種的洋香瓜品種略有不同,又可區分為軟質果肉與硬質果肉兩個大類。軟質果肉類,夏季主要是美濃瓜,搭配小區域的網紋洋香瓜,成熟時逢中秋佳節,因品質優良及包裝精美,是許多企業行號送禮首選。美濃瓜3公斤800元,而網紋洋香瓜2顆售價八、九百元,屬高價位精緻產品,十分受顧客青睞,不僅老顧客回購率高,還會主動推介給親朋好友,因此在沒有特別宣傳下,就以口碑傳播打開市場,總是供不應求。冬季時節種植果肉為綠色的「奧費斯」,深獲北部消費者喜愛,南部民眾則較偏愛紅色果肉的「吉納斯」品種。至於硬質果肉類,可稱做哈密瓜,口感較脆,「卡蜜拉」適合春季栽種,「蒂特蜜」適合冬季種植,是最常見的品種,其中卡蜜拉口感接近水梨,輕咬一口後,有股輕爽的甘甜滋味從味蕾上漫延到心頭裡,美妙極了。

當我們前往採訪時,見到不遠處第二座溫室也正在忙碌地搭建著,宛儀表示,最初栽種時因還需從實作中快速累積經驗、找出最佳栽種方法,並努力提升良質率,但當品質維持非常穩定後,就能採用一套標準作業模式來大量生產,以提高產量供應給更多消費者。

九月下旬中秋連假過後的某日,是一批洋香瓜的採收日,這天從清晨六點多開始,宛儀和母親等人在園內以剪刀剪下一顆顆漂亮的熟果,堆疊在一旁的小推車內,積滿後再推送到一旁的作業區進行分果和包裝作業。熟成的網紋洋香瓜圓滾滾的綠色果身還連著一片葉子,為它掛上小掛牌和品牌貼紙後,真是有如賞心悅目的藝術品,口感也極佳,難怪這麼「得人疼」,迅速擄獲了許多客人的心。

忙了好一陣子後,宛儀快速由農務中抽身去載送小孩到不遠的文昌國小上學,回來後再接續採收與分果作業,一旁宛儀的媽媽也欣慰地說,務農雖然辛苦,但時間較自由,能夠兼顧家庭,而且小孩子從小跟著大人在農田和溫室裡玩耍幫忙,不僅大人能邊忙邊看顧小孩,他們也較能體會父母的辛勞。我想,這就是宛儀當初毅然決然選擇自行創業的原因,相信她已找到工作與生活之間的最佳平衡方式,走出一條不一樣的路。而根據鹽水農會的統計,洋香瓜在鹽水整體栽種面積約18公傾,種植面積比起其他農作物雖不算大,但每年約可創造出1500萬元的產值,是鹽水繼小番茄之後的「明日之星」經濟作物之一,未來發展可期。

text:Ru   photo:周允中、Ru   圖片提供:黃宛儀

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