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09

2022

農村健康紫寶石,桑葚收成大不易

桑葚的滋味像是初戀,酸甜中帶著點溫和的優雅。春風拂過四月的桑葚園,一棵棵滿載著果實的桑葚樹,枝葉隨著重量垂落於地,彷彿正邀請著大家前來品嚐。嘉義縣是國內主要的桑葚產地,清明節前後是最盛產的時節,忙碌的農民穿梭在枝葉間,趕著收成園裡粒粒飽滿的紫色寶石。

曾經的唾手可得,竟是健康聖品

在傳統農村中,桑葚是一種極為普遍的果樹,過去農民習慣在田邊、溝渠旁或是自家空地種上幾棵,自然長成便能隨心採收。營養豐富的桑葚果實含有極高的花青素,相較於其他富含花青素的高單價水果(藍莓、櫻桃……等),是國內最平易近人的抗衰老聖品。

「益源桑葚」創辦人莊金輝小心翼翼摘採成熟的果實。

除了果實鮮甜可口,位於嘉義布袋的「益源桑葚」創辦人莊金輝也分享道:「飼養蠶寶寶是每個人兒時的回憶,但過去路邊隨處可見的桑樹,在現代都市叢林中卻難以覓得,有時也會接到外縣市家長來電詢問是否可購買新鮮桑葉,讓子女也能體驗飼養蠶寶寶的樂趣。」尤其近兩年因為新冠疫情肆虐,桑葉為「臺灣清冠一號(NRICM101)」的中藥材之一,具疏風清熱、宣肺止咳之功用,在市場上也產生了一波搶購熱潮。

桑葚採收靠人工,鮮果取得樣樣難

雖說桑葚在鄉間是隨處可得,但野生的桑樹在疏於照顧下並不好吃,因此導致許多人對於桑葚果實的刻板印象是又酸又小,且加上桑葚鮮果保存不易,通常在當日採收後若未食用完畢,即使冷藏也會影響其口感,故在市面上多是以加工飲品呈現,少數都市孩童甚至不曾看過桑葚的真實模樣。

莊金輝的母親正在採收今日成熟的桑葚果實。

嬌貴的桑葚在種植過程中最費工的其實是採收,成熟的果實飽含著水分,輕輕一碰就會掉落,脆弱程度比收成草莓還得更小心翼翼。每逢四月清明前後,莊金輝與父母三人都得一路從日出採收至日落,穿梭在枝葉之間翻找果實,一顆顆人工採收,在盛產時節是密佈整樹的鮮紫,一分多的種植面積,在嚴重缺工的農村中,即使全家人一整天的辛勞也很難完全採收,只能任其落地。

與大自然共享,先得克服皮膚癢

而桑葚果實的鮮甜想當然會是鳥類與昆蟲的最愛。俗稱「刺毛蟲」的桑毒蛾是食害桑葉的害蟲之一,其毒毛若不慎接觸皮膚,易過敏者會造成嚴重紅腫發癢,雖然桑葚的病、蟲害相對其他作物已算輕微,但有些農民仍會為了避免皮膚過敏而噴灑藥物,卻也讓誤食的鳥類一同遭殃。

桑毒蛾是桑樹上常見的害蟲,會使皮膚紅腫。

脆弱的桑葚鮮果禁不起搓揉,加工前僅能以清水沖洗,若是有任何農藥殘留,便很難在過程中去除。堅持友善栽種的益源桑葚,為了生產出自己也敢吃的果實,即使面對鳥類與昆蟲的搶食,也不願以藥物毒害動物,僅能以衣物包裹皮膚避免接觸毒毛。莊金輝豁然地笑說:「既然靠勞力也採收不完,那就和大家(動物們)分享囉!」大自然讓我們在一年當中得以收成,那麼與大自然中的動物們共享,又有何不可?

冷門小知識—桑葚染手如何清?

桑葚的天然色素來自於果實內的花青素與花色素苷,在採收或食用時常會染上紫紅色的汁液,無論用肥皂或洗手液都難以去除。其實只要以粉紅色未成熟的桑葚果實或檸檬片在染色處加以搓揉,以維生素C溶解色素,便能輕易清洗掉手上殘留的顏色囉!

參考資料

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