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22

2022

萬綠叢中一點棕,「可」敬的檳榔轉作高手

「少年仔!你種那個是新型的木瓜嗎?」路過的阿伯好奇地問道。成熟的可可果實滿掛於樹幹,橘黃色的外表形似一顆顆飽實的木瓜,在中埔山區放眼望去是整山林的檳榔樹,高祥恩的「可敬高手」可可園身在其中顯得格外突兀,時常會引來路過民眾好奇發問:這神秘果實究竟是何方神聖?

可敬高手品牌主理人高祥恩與其種植的可可。

地利之勢,可可為檳榔轉作尋得新出路

嘉義縣中埔鄉是全國檳榔產量的冠軍,過去因為省工、價錢好,大部分農民選擇在山區大面積種植,而高祥恩老家的土地也不例外,過去父親兼作檳榔與香蕉,後來將土地轉租給其他農民,為求產量而噴灑農藥便也無可避免,當時的高祥恩衡量著租金收入與環境損害,不斷思索著何能得以兩全的方法。

品種不同,可可成熟後的果莢顏色也有所不同。

後來土地傳承至手中,正逢公部門推行「檳榔廢園轉作」,高祥恩決定尋找更友善環境的作物來取代原有的檳榔。但老家的土地因地勢低窪,山區水源易往低處淤積,對於許多作物反而是種劣勢。高祥恩四處尋覓,在輾轉介紹下發現可可是種需要高溫潮濕環境的植物,家中的土地恰巧有山坡的遮蔭,保濕效果好,能讓可可果實更為多汁。

幸運地在因緣際會下認識了一位來自馬來西亞的大學生,他以家中種植可可的經驗協助規劃,啟蒙了當時仍是農耕菜鳥的高祥恩,起初引進三種大宗品種至園中嘗試,八年的時間,在一甲的耕地面積上,從原有的一百多棵樹苗,至今也增加至四百多棵茁壯的可可樹。

昆蟲將可可果實啃食得一乾二淨。

友善生態,蟲吃剩的再輪我們收

樹幹上的可可果結實累累,果莢的外衣帶著漂亮的光澤,但這樣的產量其實遠不及慣行栽種的可可園。香甜可口的可可果實鮮甜如山竹,其分泌的天然果膠與果汁是椿象、甲殼類昆蟲等的最愛,通常果實遭啃食後會掉落於地,在友善的堅持下也只能接受努力的成果必須與動物們共享,但樂觀的高祥恩卻認為:「蟲吃剩的再輪我們吃就好,能剩多少是多少。」甚至分享著果實堅硬的特性,在風乾後很適合作為花器使用。

被蟲吃剩的果衣,曬乾後可作為花器使用。

而因為不使用化肥與除草劑,樹下叢生的雜草中總藏著許多天然的野菜,尤其遇上夏季多雨時,過貓、龍葵等更是遍地生長,高祥恩也總會與周邊長輩分享,讓大家能進到園內自由摘採。生態豐富的可可園裡,陸蟹、貓頭鷹都是常客,高祥恩分享道:「女兒因為週末都會跟著參與農務,從小就有機會與大自然為友。」這也啟發了他開始嘗試舉辦生態教育活動,讓更多愛吃巧克力的都市孩子能夠有機會親近、認識可可的原貌。

高祥恩的女兒認真協助可可樹修枝工作。

在地風土、無添加,托出可可真風味

但回到現實而論,友善栽培的可可果在市場上價格並不好,即使交貨後有時也很難知道加工的去向,高祥恩說:「原則上大量種植的可可,通常生產與加工是分割的,非洲很多原住民生產一輩子的可可,也從沒吃過巧克力,因為收成後就得馬上交給加工廠。」看待收成如自己的孩子,讓高祥恩與太太決定投入可可加工,花了極大心力鑽研發酵與研磨工法,也開始製作更健康、無添加的生巧克力、布朗尼等商品,在市集活動中與消費者分享。

照顧可可園是高祥恩一家人的週末活動。

「既然能生產出好的原料,就應該保留原料最真實的風味。」可敬高手的黑巧克力,濃醇中帶著點順口的苦味,後韻的酸甜果香更因嘉義的四季分明而托出層次。在市面上,巧克力隨處可見,但原料的選別,或許在地友善與健康天然,也能成為下一次消費的考量條件。

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