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06

2022

與野生動物為伍,你梅想到的酸甜事

駛過蜿蜒崎嶇的山路,我們前往位於中埔與番路交界的梅子園,順著「內山公路」的某個岔口入山,貨車在海拔950公尺的山路上奔馳,顛簸的程度也早已讓人分不清東南西北,昏頭轉向也得秉著意志打起精神,為的只是一句「清明前後的梅子最漂亮,光華的表皮像是十八歲!」而上山。

楊素貞俐落地穿梭於林間摘採青梅。

梅子園的女主人楊素貞與姊姊爽朗的笑聲縈繞在林間,在山中靜謐的梅子園裡顯得格外熱鬧,也許是鄒族樂觀的天性使然,愛好山林的她向我們分享:「梅子種在杳無人煙的深山裡有個好處,完全不必擔心會受外界污染,雖然路途真的很辛苦,但看看那些在公路旁的梅子園,光吸路過車輛的油煙就夠了吧!」

青梅品種各有所異,吃進肚的是哪種?

梅酒的梅、脆梅的梅、烏梅的梅有何不同?其實不同品種的梅子外觀與枝葉都不盡相同,而俗稱的「黃梅」與「青梅」只在於成熟度的差異,每一種都各有優缺,而什麼適合釀酒、什麼適合醃漬,則依需求不同而各有所好。

國內常見青梅品種比較表。

國內目前種植的青梅品種高達數十種,但在市面卻上很少會特別標示品種,大多都是以混裝方式販售。楊素貞解釋:「多數收購梅子的行口(盤商)僅以品質與大小作為計價標準,因此農民大多會自行選擇種植水分飽滿且果實大顆的品種以增加收成。」

順應市場需求,高大的梅樹也得彎下腰

楊素貞與先生郭國堂從事梅子種植已三十幾年,因家中土地屬於林班地,當時考量經濟收成而選擇梅樹作為造林樹。郭國堂說道:「過去農民多以『竿打梅』的方式爬上三層樓高的梅樹將梅子一一敲落,因為是加工需求,因此即使落地後多為裂果也無妨。」1990年代正逢梅子大量外銷日本的好時機,在當年也因此創造了不小的經濟收入。

園主郭國堂以竹竿撐起垂落的枝幹。

但隨著中國梅子的出口,台灣的梅子也如其他水果的命運一樣瞬間滯銷;一路停擺至近幾年國內消費形態的轉變,農產開始進入精緻觀光與食農體驗的時代,梅子在內銷市場中才慢慢出現了轉機。在精緻鮮果的需求下,為避免收成時的過度耗損,梅農開始矮化梅樹使枝幹平行生長,花了十幾年時間才有今日觸手可及的高度。楊素貞也打趣地說:「年紀大了也爬不了樹,沒有矮化還真的採不到!」

一籃籃青澀的梅子準備進入市場販售。

野生梅園自然收成,生態豐富成安全保證

四月是青梅收成的季節,野生環境無須過度的施肥與照顧,與山羌、猴子共存的梅園便是大自然最好的禮物。樹林裡穿雜著各種品種的梅樹,今年因為氣候關係,梅子的收成特別好,青澀的果實因為受陽光的照耀而微微泛著點粉紅,彷彿像個嬌羞的少女,在清洗釀製後等待時間的發酵,成熟的苦味也將在入口後帶出回甘餘韻。

苦澀的梅葉並不美味,大姐難以理解怎麼會有動物來啃食。

一起釀甕梅酒吧!

01/ 將新鮮採收的青梅以鹽水溫柔洗淨
02/ 以牙籤或針將蒂頭挑淨,避免釀製時浮起雜質
03/ 在室內空間陰乾,切勿於陽光下曝曬
04/ 選擇米酒、清酒等作為基底,依個人喜好比例加入砂糖
05/ 放置4-6個月發酵後,便能開罐與好友一同享用

參考資料

台東地區農會。推廣作物-青梅。http://www.eastfa.org.tw/main.asp?body_sel=3_4_2_6

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