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2021

經歷無數次吞吐與釀造,自然熟成蜜慢工出細活

封蓋蜜又稱熟成蜜,採收過程未經過加工,由外勤蜂出外採蜜,內勤蜂以翅膀搧去水分至百分之二十以下,最後吐蠟封蓋而成。謝倖宜說道:「這是自然界的奧妙,蜜蜂本身就具有殺菌功能,因為蜂巢裡面含有花粉、蜂膠、蜂蠟、蜂蜜,它們各司其職,只需要耐心等待,就不用加工濃縮。」

詳細來說,花粉作為補充營養的角色,含有優良蛋白質。蜂膠是蜜蜂從植物身上採集的樹脂狀混合物,有助於抑制黴菌和細菌在蜂巢中生長。蜂蠟則是複雜的天然有機化合物,由工蜂分泌而來,具有隔絕細菌、病毒的功能。

先人也懂得蜂蜜價值,熟成蜜保存多元營養及酵素

至古以來,人們就發現蜂蜜的營養價值極高,明代名醫李時珍編撰的《本草綱目》中也有提及功效「蜂蜜入藥之功有五;清熱也;補中也;解毒也;潤燥也;止痛也。」花蜜、花粉為植物的精華,蜜蜂將其吞吐、釀造,使含有優質酵素的蜂蜜變得十分濃稠,營養價值隨之堆疊。

水分未低於百分之二十的蜂蜜,俗成為水蜜,因為水分過高而容易發酵、變酸,一般蜂農會將採收的水蜜高溫濃縮,以利保存。以台灣大宗的龍眼蜜來說,龍眼花的花期只有三個禮拜,蜂農必須把握時機採收,一般水蜜約3天即可收成,而熟成蜜需耗時10至15天。從時間成本差距3-5倍來看,不難瞭解採收熟成蜜的艱辛。

「早期的人就已經知道蜂蜜的功效,而那時候的技術是沒有高溫濃縮的。」謝倖宜無奈地分享:「如果要堅持一個好的理念,有時候就要跟錢過不去。」魚菜共生開心農場遵循大自然的準則,期望更多消費者認識熟成蜜的理念,但令人無助的地方在於,市面上有得獎認證的蜂蜜都必須經過濃縮,熟成蜜反而成了被遺忘的參賽者。

濕度提高會延長熟成蜜的採收時間

在埃及存放3000年的蜂蜜,竟然還能食用?

謝倖宜提及一篇案例:「美國考古學家曾在埃及發現存放約3000年的蜂蜜,它不但沒有變質,甚至還能食用。」令人震懾的現象源自於蜂蜜本身含糖量極高,滲透壓高導致微生物難以繁殖,再加上活性酶具有抑菌、殺菌的功能。

許多人會因為「含糖量高」而感到卻步,但蜂蜜與精緻糖的成分不同,它們差別在於雙醣與單醣的組成。蜂蜜經過無數次吞吐與釀造之後,大部分已分解成葡萄糖與果醣,為人體可以直接吸收並提供能量的「單醣」。除此之外,蜂蜜中的維生素、礦物質與胺基酸,是一般精緻醣所沒有的營養成分。

調和蜜、濃縮蜜與熟成蜜比較圖

做法不同而產生分歧,濃縮蜜與熟成蜜其實都是真蜜

濃縮蜜與熟成蜜的爭辯已存在多年,謝倖宜說道:「說起來大家都是真蜜,只是做法不同罷了。」有鑑於成本過高,目前台灣採收熟成蜜的蜂農並不多,魚菜共生開心農場認為自然界的運行法則自有道理,蜂蜜自然熟成才能將完整的營養及酵素保存下來。

在農場裡,除了老闆和老闆娘忙進忙出之外,正就讀高中三年級的兒子也是得力助手之一。許巍競認為:「傳承幾千年的天然原味,若因人們的小聰明破壞了它的營養及風味十分可惜,希望透過食農教育,讓大家看見熟成蜜的好處,吃到最全面的營養素及最原始的風味。」隨著越來越多人講究食材來源,重視攝取的成分是否天然養生,魚菜共生開心農場致力將自家用心照料的產品與理念,分享給更多人認識!

許巍競熟練地向民眾講解養蜂知識(照片由謝倖宜提供)

參考文獻

  • 原蜜生物科技(2019年3月)。考古學家在埃及古墓發現存放3000年的蜂蜜打開依舊未變質。每日頭條
  • 馨文編輯(2019年2月)。蜂蠟是自然界提供最好的禮物。馨朵拉生活手札
  • 白乙君(2018年10月)。蜂膠回春強免疫!蜂膠5大功效、用法與副作用。早安健康
  • 高瑞敏(2016年7月)。蜂蜜可以取代糖?5大蜂蜜大哉問。華人健康網

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