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2022

苦盡而後甘,溫偉毅的苦瓜經營夢

「苦」字當頭,人人畏懼,過去傳統對苦瓜的印象是又苦又澀,許多農民也因擔心市場接受度而望之卻步。但隨著近年品種的成功改良,布袋所產的白玉苦瓜、水晶苦瓜逐漸做出品牌,苦盡甘來的香甜滋味也開始受到消費者喜愛。

鮮翠的苦瓜顏色因品種不同而略有所異。

十年前宏展農場的主人溫偉毅以精準的眼光鎖定苦瓜在布袋的種植優勢,海風為土壤帶來鹽分,加上農會積極以苦瓜推廣在地特色,也進而穩定了拍賣市場售價。當時手上握著積蓄,在買房與蓋網室的抉擇下,溫偉毅與妻子便毅然決然栽入了苦瓜園中。

緣份,讓折氣球的手拿起鋤頭

誰也想不著,曾經連鋤頭都不會拿的溫偉毅,家中沒有任何農業背景,竟能在今日成為苦瓜專業農戶,甚至獲選傑出百大青農。當年從事氣球佈置等相關活動展場工作,有許多在農會進出的機會,或許是緣份使然,面對同業競爭越來越激烈,身邊開始有苦瓜農鼓催其加入種植,於是向農會貸了款,便自此開啟了兩夫妻的「甘苦人生」。

在雨中搶救苦瓜的溫偉毅。

「第一年我們一斤五十幾元賣得很開心,誰知道賣沒幾週卻跌到剩下二十幾元。」溫偉毅憶起當時,為找出問題四處請教其他前輩,在觀摩下才發現是自己肥分與採收時機缺乏管理,但農民提供的解方也各有分歧。因此隔年他利用百大青農每個月兩次陪伴師指導的機會,帶著專家學者走遍產銷班員的網室,帶著資源解決在地生產問題,也因此將別人十年的栽種經驗在兩年的陪伴中完整吸收,生產技術也因此獲得了夠完整的提升。

以品牌拓展通路,以加工為格外品找到新價值

逐漸的,憑藉客觀分析與滾動調整的優勢,溫偉毅的生產質量也開始勝過了其他以經驗法則種植幾十年的老農民。但傳統透過盤商收購或進入拍賣市場的價格始終在收益上成長有限,於是他開始嘗試以個人品牌「宏展農場」在店家鋪貨,也意外讓costco、家樂福等量販通路看見,穩定品牌銷量更聯合周邊農民共同供貨,慢慢做出好口碑。

收成的苦瓜一箱箱準備銷往拍賣市場(圖由溫偉毅提供)。

但產量增加,相對需要淘汰的格外品也隨之增加,為了不讓心血直接作廢,他開始以低價向其他農民收購即將淘汰的格外品,加工製作成乾燥餅乾「白玉酥」,原該被捨棄的苦瓜有了出路,溫偉毅也開始意識到農產升級的必要性。

從產品到體驗,溫偉毅一步步穩健前行

茶包、禮盒、冰淇淋……,甚至是產地餐桌等體驗活動,溫偉毅透過多元推廣成功翻轉消費者對苦瓜的既定印象。在具備產量、技術、通路以及產品後,穩健的步伐給了他成立公司的自信,決定以更全面的角度經營起農場的銷售與體驗推廣。

芥末口味的白玉酥,受到許多消費者的喜愛。

近幾年他開始陸續申請相關計畫,以穩定的農產收入作為基礎,逐步推動自家農場轉向農企業發展,他認為:「計畫補助並不是為了讓我們以各種投機取巧的方式將經費放進口袋,而是應該帶著初衷尋找相應的各部會資源,強迫自己一步步成長茁壯。」重拾了過去的專長,溫偉毅將活動企劃能力運用於農場,也期待接下來能串連更多在地特色,讓更多人認識自己的家鄉。

比起甘苦,「苦甘」或許更像是溫偉毅的人生寫照,年少的勇往直前、年壯的腳踏實地,苦盡而後甘,便如同苦瓜入口後的回韻,甘甜且清香。

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